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Pour tout hockeyeur en herbe, disputer le Tournoi International Pee-Wee de Québec représente un rêve. Le plus grand tournoi au monde dédié aux jeunes accueille chaque année, au mois de février et depuis soixante ans, deux mille joueurs représentant cent vingt équipes qui viennent de partout autour du globe. Cette édition a regroupé dix-neuf nations, une manifestation encadrée par quatre cents bénévoles. Tout au long du tournoi, trente-six joueurs de la Ligue Nationale de Hockey ou personnalités ont été présents à titre d’entraîneurs, parents ou autres.

Les jeunes joueuses et joueurs ont eu le privilège de jouer sur la glace du Centre Vidéotron* (sa capacité est de 18 259 places assises), l’une des arènes les plus belles et les plus récentes répondant aux normes de la prestigieuse NHL.

Ils ont peu profité aussi de ce voyage pour visiter la beauté glacée de Québec, l’une des plus belles villes d’Amérique du Nord, de s’imprégner de la culture locale et de profiter d’activités magiques comme le traîneau à chiens ou les glissades à Valcartier.

L’équipe U13 des Ducs d’Angers faisait partie des trois seules équipes françaises représentées, avec les Gothiques d’Amiens et les Brûleurs de Loup de Grenoble. Accompagnés par leur entraîneur Grégory Girardot, ainsi que par Alexandre Piron, Anne-Lise Mouzay, Florence Tretout et un solide groupe de parents, les vingt joueurs angevins ont débuté par un succès face aux Italiens du Comitato Veneto (2-1), le dimanche 17 février, avant de s’incliner logiquement face à la Roumanie (8-0), le jeudi 21 février, profitant d’un second match sur la glace du Centre Vidéotron grâce à leur succès initial.

Alexandre CHOLLET et Basile TRETOUT en ont pris plein les yeux avec leurs coéquipiers et amis : “C’est sûr que cela fait un peu mal de perdre ce deuxième match comme cela, on a un peu honte, mais on gardera un super souvenir de ce voyage et de ce tournoi à Québec. Parfois, pendant le match, on regardait l’écran géant en forme de cube au-dessus de la glace ou le public, c’est impressionnant. On attendait cela depuis presque un an, jouer dans une Arena aussi grande, c’est incroyable. On trouve cela super aussi de croiser des jeunes de partout dans le monde. Et les activités sont géniales : musée sur l’histoire des Amérindiens, glissades à Valcartier, traîneau à chiens… C’est magique !”

*Le Centre Vidéotron est une salle omnisports située à Quebec sur le site d’ExpoCité dans l’arrondissement de la Cité-Limoilou, tout juste à côté du Colisée Pepsi. Sa construction s’est déroulée de 2012 à 2015. Il a été inauguré le 8 septembre 2015. Sa capacité est de 18 259 places assises pour le hockey sur glace et de quatre-vingts suites de luxe. Il est le deuxième plus grand aréna au Québec et il est le domicile actuel des Remparts de Québec de la Ligue de hockey junior majeur du Québec.

Les pays représentés sur l’édition 2019 : Allemagne, Angleterre, Australie, Autriche, Canada, États-Unis, France, Hongrie, Italie, Japon, Lituanie, Mexique, Pologne, République-Tchèque, Roumanie, Russie, Slovaquie, Suisse et Ukraine.

L’équipe des Ducs d’Angers : Théo CLAVREUL, Yanis BERLIOUX (les deux gardiens de buts) – Clément VALETTE, Elias LEROUX, Louis DUPAS, Arthur PIRON, Louis MAERTE, Clément BARBIER-BOYER, Alexandre CHOLLET, Raphaël RENARD, Brewan CLOAREC, Axel BOUGEANT, Gaspard AZAIS DE VERGERON, Alexis LOSSEV, Arno ROBIN, Basile TRETOUT, Augustin DORIN-BLANCHARD, Sacha TOUVE, Gwilherm LE NY et Raphaël DARCEL.

Crédit photos : Sylvain Taillandier