Blandine L’Hirondel a conservé brillamment son titre mondial de trail long en Thaïlande, en réalisant une course pleine d’intelligence. Un bonheur ne venant jamais seul, les Bleues l’emportent également à nouveau par équipes. Toujours sur le format long, Nicolas Martin a fait parler l’expérience en montant sur la deuxième marche du podium. L’équipe de France masculine est elle aussi en argent, sur cette distance ainsi que sur le format court.

L’or pour Blandine L’Hirondel

Au Portugal en 2019, Blandine L’Hirondel s’était révélée aux yeux du monde, en montant sur la plus haute marche du podium dès sa première sélection. La sociétaire de l’Alençon Running Club s’offre cette fois le titre de la confirmation. Si elle n’a rien perdu de sa fraicheur et de son sourire qui ne la quitte jamais, même en plein effort, l’élève de Philippe Propage a appris au fil des saisons à affiner sa stratégie et en a offert la parfaite démonstration samedi matin en Thaïlande en remportant son deuxième titre mondial à l’issue d’une course dont elle a coupé la ligne d’arrivée en 8h22’14’’.

“Ce titre est un aboutissement, ça me donne envie de pleurer rien que de le dire”, savoure celle qui avait déjà été sacrée championne d’Europe cette année. “C’est le fruit de beaucoup de travail. En 2019, j’étais outsider, je n’avais aucune pression. Là, j’étais la grande favorite. Je me suis battue jusqu’au bout. Nilsson était très costaude, j’ai vraiment cru pendant la première partie de course qu’elle était au-dessus. C’est ce qui rend la victoire en plus belle.”


Une densité sans égale pour l’équipe de France féminine

Comme un bonheur n’arrive jamais seul, le collectif féminin est, lui aussi, monté sur la plus haute marche du podium. Derrière leur leaderAudrey Tanguy et Marion Delespierre ont réalisé une superbe course d’équipe, en restant ensemble du premier au 78e kilomètre d’un parcours comptant 4800 m de dénivelé positif. Toujours solidement accrochées au top 10, elles terminent à de magnifiques places d’honneur. Huitième des championnats d’Europe début juillet, la Savoyarde Audrey Tanguy progresse encore dans la hiérarchie en se classant sixième en 8h51’57’’. La Lyonnaise Marion Delespierre, qui effectuait ses premières foulées sous le maillot tricolore, termine septième et main dans la main avec elle. Trois Françaises dans le top 10, six dans le top 20 avec Jocelyne Pauly, 15e en 9h14’20’’, Manon Bohard Cailler, 19e en 9h23’24’’, et Laure Paradan, 20e en 9h25’30’’ : la densité des Bleues n’a aujourd’hui pas d’égale sur la planète trail.


Nicolas Martin et le collectif tricolore en argent

La course, annoncée très ouverte, a finalement été survolée par le jeune Américain Adam Peterman, 26 ans. Le vainqueur des Western States 100 cette année l’a emporté haut la main en 7h15’53’’. Derrière lui, Nicolas Martin décroche une magnifique médaille d’argent en 7h28’44’’ et retrouve le podium en individuel, six ans après avoir déjà terminé deuxième des Mondiaux.

“Pour être honnête, je ne pensais pas gagner une autre médaille en individuel dans ma carrière,” confiait l’athlète de l’AL Echirolles, éprouvé comme tous les traileurs par la chaleur humide. “Il y a plus de densité qu’avant. Je suis resté assez discret aujourd’hui, même si j’avais d’assez bonnes jambes. J’ai pris quelques risques puis j’ai vu rapidement que j’étais un ton en-dessous de l’Américain.”

Comme chez les femmes, l’équipe de France place trois athlètes dans le top 10, avec les excellentes 6e et 10e places de Thibaut Garrivier (7h50’12’’) et Paul Mathou (7h53’47’’). Pour leurs débuts chez les Bleus, les sociétaires de l’Entente Sud Lyonnais et du Dordogne Athlé ont réalisé des courses pleines, qui permettent au collectif tricolore de monter sur la deuxième marche du podium. À noter également la prometteuse 15e place de Martin Kern en 7h59’53’’.


Les Bleus deuxièmes sur le format court

La cinquième médaille du jour, pour les Tricolores, avait été la première à tomber dans leur escarcelle au cours de ce fructueux samedi, sur le format court masculin. Dans ce qui était peut-être l’épreuve la plus relevée de ces Mondiaux, les Français ont réalisé un beau tir groupé en étant quatre à se hisser dans le top 15. Avec la solide sixième place de Thomas Cardin en 3h19’31’’, suivi de Frédéric Tranchand, 12e en 3h22’20’’ après une fin de course difficile, l’inévitable Julien Rancon, 13e en 3h24’02’’, et Timothée Bommier, 15e en 3h27’45’’, les Bleus décrochent l’argent derrière des Italiens intouchables.

L’équipe féminine de trail court termine collectivement cinquième et s’offre deux places dans le top 20 avec Mathilde Sagnès, 12e en 4h05’54’’, et Esther Eustache, 17e en 4h08’59’’.


La déclaration d’Adrien Seguret, entraîneur national du trail

“On est super contents, ça a été une bonne journée et les trois quarts des athlètes vont rentrer en France avec une médaille. Le bilan global est très satisfaisant, on montre une nouvelle fois que nous sommes une grosse nation du trail, avec beaucoup de très bons coureurs. Ça paye dès qu’on parle d’équipe, même si la densité internationale augmente.”


Course de montagne – Les Françaises, quatrième de la course ascensionnelle

La veille, lors des premières épreuves de course de montagne de ces championnats du monde, Christel Dewalle a pris la huitième place de la course ascensionnelle en 58’49”. Avec la quinzième place d’Adeline Martin en 1h01’17’’, qui signait son retour à la compétition de très haut niveau, et Clémentine Geoffray, classée 22e en 1h02’38’’, l’équipe de France décroche la quatrième place collective.

 

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